La promesse Partie 2 : Notre force

Partie 2 : Notre force

Chaque groupe a un leader, quelqu’un vers qui le groupe se tourne quand les temps sont durs.

En descendant les escaliers, j’entends sa voix. « En descendant les escaliers, je la vois pointer la carte grossièrement gravée sur la table de la salle à manger. Nous sommes ici depuis quelques semaines maintenant, alors le paysage devient familier.

Elle est jeune, je pense qu’elle a environ vingt-quatre ans. Elle mesure environ 1,80 m et je parierais qu’elle pèse une centaine de kilos toute mouillée. Des yeux bleus brillants, des tatouages sur un bras et sur l’autre. Quand nous nous sommes rencontrés, ses cheveux étaient d’un rouge vif, maintenant avec le temps je vois qu’elle est brune. Elle porte des vêtements en lambeaux, de la crasse sous ses ongles et les ombres sombres sous ses yeux montrent l’usure du temps et le stress dans des conditions comme celles-ci. Le fusil qu’elle porte sur l’épaule a l’air plus gros qu’elle. Ce n’est pas ce que vous appelleriez de l’intimidation. Son prénom était Judy. Elle a été nommée d’après sa tante. Elle nous a dit que ses amis l’appelaient « Star » parce qu’elle jouait de la guitare et qu’ils pensaient qu’elle allait en devenir une, mais après avoir vu comment elle se comportait avec les geeks pour la première fois, nous l’avons juste appelée Knuckles.

« C’est à environ trois miles d’ici », elle me regarde et me dit : « Christian, il y a plus d’un troupeau ! Il y a des halètements et puis le silence. « Combien ? » J’ai demandé.

« Trois, un de l’autre côté de la rivière ici, un au fond du canyon ici, et un autre qui se demande quelle est la route principale pour sortir, ici ». Elle me montre la carte. « Des chiffres ? » Je lui demande. « En tout, peut-être soixante-quinze. »
« Que dit ton livre maintenant, Prophète ? Nous avons l’océan sur le dos et trois hordes de geeks devant nous. Que sommes-nous censés faire maintenant ? »

Avec ce visage de pierre, se tient Lamar Banks, un grand homme, c’est le moins qu’on puisse dire. Avec ses 1,80 m et ses 250 kg, il a joué comme défenseur des Redskins. Quand le mal a pris D.C., il s’en est sorti, mais pas le reste de sa famille. Il a perdu ses trois fils et sa femme. Il ne nous a jamais donné les détails, et Hanna et moi n’avons jamais demandé. Nous savons ce que signifie la perte d’un être cher. La première fois que nous avons vu Lamar, il mettait une tête de geek dans un mur et le brisait comme une citrouille. Hanna est tombée physiquement malade et fait encore des cauchemars aujourd’hui, malheureusement elle a vu bien pire depuis que le mal s’est répandu.

« Prophète », me suis-je murmuré. J’ai confié ma vie à Lamar à de nombreuses reprises, et il m’a fait confiance. J’étais confuse ; il a commencé à répandre cette histoire de « Prophète ».

« Papa », a appelé Hanna de l’étage « le bébé pleure encore ». Le bébé n’est pas mon enfant, nous l’appelons un bébé mais elle a environ deux ans. Nous l’avons trouvée avec sa mère dans une cabane de fortune dans le désert du Nevada. Le sol était en terre battue et la plupart du temps fait de tôle et d’autres matériaux de construction en vrac. Sa mère était en train de préparer un repas. La plus grande marmite qu’elles possédaient bouillait sur leur feu de cuisson, de l’eau mélangée à quelques pousses locales pour lui donner du goût, mais il n’y avait pas de nourriture. Ils étaient affamés.

Nous avons tenu un grand débat et il n’a pas été facile de convaincre notre groupe d’errants, de plus en plus nombreux, de renoncer à nos rations de moins en moins nombreuses, mais à la fin nous les avons nourris. Elle nous a dit qu’elle avait perdu le père de Lily au profit des geeks. Il s’est battu contre les geeks en essayant de sauver sa famille. L’amputation de son bras mordu n’a pas arrêté la propagation de l’infection et il a succombé au mal deux jours plus tard. Elle nous a dit qu’ils se dirigeaient vers l’Ouest, qu’elle avait de la famille en Californie. Ils ont entendu dire qu’il y avait encore de fortes résistances le long de la côte centrale. Ils ont été retenus au Nevada pendant plusieurs semaines, sans nourriture et avec peu d’eau.

Je me suis endormie cette nuit-là en me demandant comment ce groupe en pleine croissance allait arriver à notre destination, comment ce groupe pourrait accomplir la prophétie qui était écrite dans le livre. Le lendemain matin, nous nous sommes réveillés en entendant le bruit des coups de feu. Sur son corps, nous avons trouvé une note. Elle disait : « Que Dieu me vienne en aide, j’allais manger mon bébé. » Vous voyez, les geeks ne sont pas les seuls à manger des humains dans notre monde maintenant.

« On peut le faire, Lamar », a dit Knuckles, « ce n’est pas le moment de s’agiter et de commencer à questionner Christian, il nous a fait venir ici, il nous fera sortir. » Elle pouvait toujours désamorcer une situation tendue. Je me suis retourné vers elle et j’ai dit : « Knuckles, je veux voir les geeks. Nous sortirons à l’aube. On n’a pas beaucoup de temps. Va chercher Tommy et fais-lui savoir. »

En remontant vers Hanna et Lilly, je ne peux pas m’empêcher de penser au Livre et à ce premier mal de tête… le rêve qui a suivi.

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